Som medlem af ABF - Antikvarboghandlerforeningen - er jeg på www.antikvariat.net med små 12.000 bøger. Samme bøger er også med på det store, internationale antikvariatnetværk Abebooks - www.abebooks.com. Men der er stadig 4-5000 bøger i butikken der endnu ikke er med på nettet. Det er altså en god ide at ringe. Er bogen du leder efter ikke til at finde overhovedet, noterer jeg gerne ned hvad du søger, så du får en mail når titlen (forhåbentlig) dukker op.

Jeg er endvidere medlem af ILAB - International League of Antiquarian Booksellers.

Handel med antikvariske bøger er ingen eksakt videnskab. Pludselig er en bog der i årevis har været usælgelig, et hit. K. E. Løgstrup og James Joyce har kunnet sælges i årevis, men andre forfattere får en kortvarig opblomstring og bliver glemt igen. En serie i TV kan pludselig tømme lagrene af Solsjenitsyns 'Gulag Øhavet' eller Achton Friis' 'De danskes Øer'. At fremskaffe de bøger der er efterspørgsel på, er en kunst, men har selvfølgelig også meget med held og ihærdighed at gøre. Vi kan jo som antikvarboghandlere ikke bare bestille efterårskollektionen.

Der har de sidste 3 måneder vel været 5000 bind (som håbefulde mennesker har villet sælge) omkring forretningen, og jeg har været ude at se på yderligere mindst 100.000. Af dem har jeg nok købt 4-500 stk. Der er altså et enormt sorterings-/udelukkelsesarbejde. Jeg er nabo til (og har kortvarigt arbejdet på) Statsbiblioteket (ved Århus Universitet) og ved hvor meget bøger fylder, hvis man bare samler. Mørks Antikvariat er på 35 m² plus lidt lager, så jeg bliver nødt til at være meget selektiv.

Vi professionelle antikvarboghandlere har de seneste 10-15 år fået konkurrence af mange genbrugsbutikker, hvoraf en del har et hæderligt udvalg af den mere gængse litteratur. Det er stort set meningsløst for os at have et udvalg af Ib Michael, Klaus Rifbjerg og Johannes Møllehave stående, når den lokale Blå Kors har en meter af hver til 10 kr stykket. Vi må koncentrere os om Henrik Nordbrandt, Erwin Neutzsky-Wulff, Per Højholt og førnævnte Løgstrup, som kun meget, meget sjældent kan findes i en genbrugsforretning.

For nylig var der en kunde der i forbindelse med en netbestilling spurgte om 150 kr ikke var noget dyrt for en brugt bog der kostede 80 kr fra ny. Jeg har oplevet folk med den opfattelse at når først en bog er 'brugt', altså ikke nødvendigvis læst eller slidt, så kan den da ikke være mere end et par kroner værd. På den anden side ved vi jo godt, når vi tænker os om, at en håndskrevet okkult afhandling fra 1388 er en brugt bog. En brugt bog der selvfølgelig koster mange tusind kroner. Den pågældende bog havde kostet 225 kr da den udkom, men havde rigtignok været på udsalg til 80. Men disse priser er ligegyldige når bogen er udsolgt. Jeg måtte også gøre opmærksom på at bogen tilsyneladende kun var til salg ét sted i hele verden. Yderligere havde jeg været hele vejen i Sindal som et led i en indkøbsturné for at købe bogen. Det er dét kunden betaler 150 kr for. Det er dét vi antikvarboghandlere kan og gør: rejser halvvejs gennem landet for at plukke én spændende bog ud af en reol fuld af skrammel. Og så skal vi kunne huske (eller endnu værre: gætte eller fornemme) hvilke titler vi skal pille ud. Her nytter det ikke med en computer - det ville tage alt, alt for lang tid.

Og her er så 3 gode grunde til at brugte bøger skal være dyre (de 150 kr fra eksemplet ovenfor er godtnok kun det halve af hvad den seneste svenske krimi koster fra ny - og den er der 10.000 eksemplarer af).

1: Man passer bedre på dem. Når bogen ligger nederst i en kasse i en fugtig lagerhal på loppemarkedet og koster en femmer, er det ikke godt at vide hvor den ender og hvad den bliver brugt til. Lykkes det mig at finde den og sælge den videre for 500 kr (!), vil den formentlig få hæderspladsen i reolen i den pæne stue. Der vil blive passet på den. I øvrigt kan en bog stå der og blive mere og mere værd.

2: Prisen når man sælger sine bøger. Hvis der lå en forretning ved siden af min, der solgte de samme bøger til det halve, så ville folk gå derind og købe. Men de ville komme til mig når de skulle afhænde de arvede førsteudgaver. Det foregår sådan at når naboen har solgt sit eksemplar til 50, er der kun mit eksemplar tilbage, og det sælger jeg så for hundrede. Vi sælger altså lige mange bøger, og har de samme udgifter til husleje og strøm og kattemad. Hvis de faste udgifter er 45 kr pr. bog har jeg altså råd til at betale 55 kr og min nabo 5. Mange folk ringer til mig og siger de er på vej til forbrændingen med kassevis af bøger, men skal lige høre . . . Man skal altid smutte inden om en antikvarboghandler. Godtnok viser det sig ofte at forbrændingen måske var det rigtige, men flere har fået sig en positiv overraskelse. Desuden vil jeg nævne her, at det er bedre for Kirkens Korshær at man sælger sine gode bøger til mig, og så forærer KK udbyttet end at lade KK tjene 5 kr pr. stk. Men det er selvfølgelig sværere at gå fra antikvariatet og ned i genbrugsforretningen og forære dem 1000 kr!

3: Udvalget. Specielt de modernere franske og tyske filosoffer, sociologer og fænomenologer, Adorno, Heidegger, Wittgenstein, Baudrillard, Merleau-Ponty, Bourdieu m. fl. er efterspurgte langt ud over hvad de små oplag kan bære - de er ikke til at holde på selv om brugtprisen sjældent når under nyprisen. Jeg tager altså 2-300 kr og har alligevel aldrig et ret stort udvalg. Hvis jeg satte prisen op til 500, ville lageret vokse. For den slags mennesker der pludselig opdager at de må eje en bog, koste hvad det vil, ville det være en fordel med et højt prisniveau. Det er så op til boghandleren at finde en balance. Hvis jeg solgte mine eksemplarer af Immanuel Kant for 50 kr, ville jeg aldrig have mere end ét eksemplar ad gangen, og det kun i 10 minutter. Det er klart at jo mere man tager for bøgerne jo mere kan man betale for dem, og derfor er det muligt at fremskaffe flere. Disse overvejelser gælder naturligvis kun bøger hvor udbuddet ikke rigtig kan følge med efterspørgslen.

Nu lyder det måske somom der kun er dyre bøger i Mørks Antikvariat. De godt 10.000 bind i forretningen har en gennemsnitspris på knap 100 kr. Jeg har en hel væg med paperbacks til 20-60 kr.

Og her er så forklaringen på hvorfor rigtige antikvarboghandlere må tage over 50 kr for (de fleste) af bøgerne:

Vi bruger lang tid på at lægge bøgerne på nettet, så man kan sidde overalt på kloden i lænestolen og ose eller bare hurtigt bestille en bog. Vi skal bruge tid på at pakke og sende. Er man utilfreds med bogen får man pengene igen.

Spørger man efter Dostojevskij i Kræftens Bekæmpelses genbrugsbutik, tror den venlige dame muligvis du er ude efter en strikkeopskrift eller et eksotisk stykke værktøj (og de har næsten aldrig noget af forfatteren). I antikvariatet kan du finde 3-4 meter af ham (dyre og billige) og få råd om hvilke titler der er en god indgang til forfatterskabet.

Hos antikvarboghandleren kan du aflevere en lap papir med en titel du leder efter, og opleve at blive ringet op et halvt år efter og få at vide at nu er den der. Du havde glemt det, men det havde boghandleren ikke.

Man kan bytte en bog. Så man behøver ikke være nervøs for at give en bog i gave.

Man kan købe dyrere værker på afbetaling.

Jeg har haft nogle samtaler med kolleger om de efterhånden mange genbrugsbutikker. Der er ingen tvivl om at de har været medvirkende til lukninger blandt antikvariater. Enkelte af dem er så frække at de i bøgerne skriver '200 kr - koster 400 i antikvariater'. Der smugkikker de lige på www.bogtorvet.net eller www.antikvariat.net og synes de vil lege lidt med. Tit har de ikke forstået hvad der står om indbinding og udgave m. v. Man kan ikke i genbrugsforretningen se at de 400 kr dækker over en smuk privat indbundet førsteudgave mens deres eksemplar er en slidt hæftet senere udgave der måske reelt ikke er 25 kr værd. Der er altså tale om falsk varebetegnelse og optrækkeri pga uvidenhed. Iøvrigt er det forbudt at henvise til andres priser. Man køber bogen som beset - opdager man ved hjemkomsten at side 161-176 mangler, er der ikke noget at gøre ved det. Tilbage i forretningen har den venlige dame simpelthen ikke lov til at trække penge ud af kassen, og den der har prissat bogen er der kun onsdag formiddag. Måske. Ofte har jeg hørt 'bogmanden' (eller '-kvinden') omtalt som meget dygtig og vidende (de praler nogle gange selv med at være det), men det er de aldrig. Godt nok kan den smarte (og tålmodige) finde en førsteudgave af Per Højholt til 20 kr, men de har ofte ting stående der er alt for dyre. Og så er det altså ikke i orden at sammenligne priser med de professionelle når man selv er en amatør. Med i prisen på en bog i et rigtigt antikvariat er en (mere eller mindre omfattende) service.

Men jeg vil skynde mig at sige at jeg synes de velgørende genbrugsbutikker gør et fantastisk stykke arbejde, og jeg har sludret over kaffe i mange af deres baglokaler. Der er bare enkelte af dem der prøver at være noget de ikke er: Antikvarboghandlere.

Hvad har nettet gjort? I gamle dage, dvs før nettets tid, udgav ethvert antikvariat med respekt for sig selv et katalog 1-4 gange om året. Dér var en række bedre bøger systematiseret, alfabetiseret, beskrevet og prissat. Der fulgte ofte et kort med, hvor man kunne notere sine bestillinger og efterfølgende sende det med fodposten. I princippet er det det samme der sker nu på www.bogtorvet.net og www.antikvariat.net. Det hele er bare blevet meget hurtigere og mere overskueligt. Og mere omfattende. Prismæssigt har det betydet at det er nemmere for antikvarboghandleren at følge med i hvad man kan tage for den enkelte bog. Omvendt er det en stor hjælp for køberen lynhurtigt at kunne orientere sig om prisen og undgå at blive snydt. Der går rygter om at enkelte antikvarer vægrede sig ved at sælge deres bøger på nettet sammen med andre antikvariater fordi man så kunne se at deres bøger var alt for dyre. Efter sigende fordoblede nogle antikvariater deres omsætning da de kom på nettet.

Hvad afgør en brugt bogs pris? Når en ny bog udkommer første gang koster den gerne omkring 300 kr. Er en antikvarboghandler heldig at skaffe et eksemplar kort efter udgivelsen (typisk et anmeldereksemplar), vil prisen være omkring 2/3, altså omkring 200 kr. Et års tid efter kan bogen komme på udsalg til 59 kr, men det betyder ikke at alle antikvarboghandlere nedjusterer prisen til 40. For efter bogudsalget bliver de eksemplarer der ikke er blevet solgt, sendt til makulering, og vi har nu at gøre med en bog der er udsolgt fra forlaget. Nu lever bogen og dens pris sit eget liv. Nogle bøger er nok simpelthen ikke særligt gode, kombineret med at det er lykkedes forlaget at reklamere sig til at sælge mange af dem. Jeg vil ikke fornærme nogen ved at nævne navne eller titler (det vil jeg gerne hvis man besøger forretningen), men vi har med de bøger at gøre som står alle steder (også hos Kirkens Korshær) og aldrig bliver solgt. Andre titler oplever en snigende interesse. Der var måske ikke så mange der fik øje på bogen i de måske 14 måneder, den kunne købes som ny, men mund-til-mund-metoden eller andre jungletrommer gør at de måske kun 800 eksemplarer der overlevede, slet ikke er nok til at tilfredsstille de sultne læsere. Bogen kan være udgivet på et mindre, ukendt forlag uden reklamebudget, eller endda på 'eget forlag', kun med den hensigt at trykke bogen til familie og venner. Sten Larris' hallucinogenologi: 'Forbyde hallucinogener? Forbyd naturen at gro!' fra 1974 er et godt eksempel. Bogen kom endda i et andet oplag i 1980, men er svær at opdrive og koster normalt 500 kr. Det er en lille, grim og dårligt limet bog med et frygteligt layout, men den har ramt noget. Det er en af den slags bøger der ikke har et tilstrækkeligt stort publikum til at blive genoptrykt, så den forbliver sjælden og dyr. Den nordisk-minimalistiske kok René Redzepis kogebog NOMA er en bog der sagtens kan sælges til folk fra Rungsted for tusind kr her kun 4 år efter udgivelsen. Når det 'Nye Nordiske Køkken' om kort tid som forventelig er blevet umoderne, lander bogen sikkert i et lavere prisleje. For nylig blev bogen 'Strik med nordisk tradition' (1981, 127 sider) solgt for 600 kr. Strikning er på mode - ligeledes det nordiske. Da fotografen og foredragsholderen Jacob Holdt i 2010 var udstillingsaktuel og på foredragsturné i Danmark, lykkedes det et københavnsk antikvariat at sælge hans bog 'Amerikanske Billeder' for 2000 kr. 14 dage senere lagde jeg to eksemplarer på nettet til 500 kr, og dem har jeg endnu ikke solgt. Da var Jacob Holdt rejst igen. Hans bog, der er trykt i over 80.000 eksemplarer og stod i reolen i alle kollektiver og venstreorienterede hjem i 70'erne og 80'erne, blev pludselig voldsomt populær pga hypen, og peakede så lige den dag han optrådte i Deadline.

En slidt paperbackudgave af Karen Blixens 'Den afrikanske farm' kan fås for en femmer i en skrammelforretning; en pæn koster måske 40 i et antikvariat. En udgave fra Gyldendals Bogklub i lærredsindbinding og med smudsomslag sælges normalt for 80-100 kr. Er den gammel nok til at være læderindbundet - enten udgivet sådan eller sendt til bogbinderen af køberen - er vi oppe i 150-300 kr. Er det en læderindbundet førsteudgave, stiger prisen til 500-1000. Nogle antikvariater er endda højere oppe. Er det en berømt bogbinder (det er næsten altid Anker Kyster der har været der) kan det gøre bogen 2-3000 kr dyrere. Har Karen Blixen haft bogen i hånden og skrevet i den, kan vi lægge endnu et par tusind oveni. Men her er det selvfølgelig afgørende om Blixen bare har skrevet 'Med kærlig hilsen fra K. B.', eller om hun har skrevet noget interessant eller lyrisk. Har hun dedikeret bogen til nogen, er det også vigtigt om det er til en ikke særlig signifikant fjern bekendt, eller til en (måske indtil bogen dukker op) hemmelig elsker. Er alle de spændende omstændigheder til stede, koster bogen sikkert over 10.000 kr.

Den DIGITALE BOGs placering i dette hierarki ligger et sted mellem den slidte og den pæne paperback. På plussiden er at der ikke falder sider ud af den. Til gengæld kan den løbe tør for strøm. E-bogen har ikke noget æstetisk udtryk. Der kan ikke læses noget emotionelt ind i den mens man trækker teksten ud. De fleste der har haft en stor oplevelse ud af at læse en bog, ved at genstanden (bogen) bagefter er noget helt særligt. Det er netop dén bog af Eik Skaløe jeg har haft med til Nepal, og desuden har min kæreste skrevet 'Jeg elsker dig' i den.

God læselyst